10HAVANA9: EEUU-Cuba. Congelamiento exagerado, pero viejas formas retrasan el progreso

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Cable del 6 de enero de 2010, enviado desde la Oficina de Intereses de Estados Unidos en La Habana. Habla con desprecio de “los disidentes de la ‘vieja guardia’”, que “en su mayoría han sido aislados del resto de la isla” Reconoce que la apuesta de EEUU está en los blogueros más jóvenes: “La atención que los Estados Unidos volcaron en XXXXXXXX (Yoani Sánchez), primero al quejarse públicamente cuando fue detenida y maltratada y luego cuando el Presidente respondió a sus preguntas, aumentó los temores de que el problema de los blogueros se hubiera escapado de control.”

Referencia: 10HAVANA9
Fecha del cable: 2010-01-06  20:08
Clasificación: Secreto / No extranjeros (S/NF)
Origen: Sección de Intereses de los EE.UU. en la Habana
Destino: Departamento de Estado, Estados Unidos
Asunto: EEUU-Cuba. Congelamiento exagerado, pero viejas formas retrasan el progreso

1.  (S/NF)  RESUMEN.-  Durante el pasado mes, el tono de la Habana pareció un retorno al lenguaje hostil que mantuvo congeladas las relaciones EE.UU.-Cuba durante la mayor parte de los últimos 50 años. La prensa de los EEUU lo está presentando de esta manera y tanto observadores cubanos como estadounidenses se sienten frustrados. La realidad es mucho más compleja y posiblemente menos pesimista. El lenguaje más visceral se escuchó como resultado de la humillación sentida por Cuba, y más específicamente por Fidel Castro, por la exclusión de la mesa de negociaciones en Copenhague. Lo que más desea el gobierno de Cuba es separar a su sociedad civil de los extranjeros, pero sus quejas acerca de la observancia del Día de los Derechos Humanos por EE.UU. eran más de lo mismo. Mucho más amenazantes para el régimen son nuestras tentativas de acercamiento a los blogueros y quejas sobre maltrato a este grupo que provoca más que ningún otro la frustración y el temor del gobierno.  El arresto del ciudadano americano, públicamente denunciado por el Presidente Raúl Castro, continúa siendo un imponderable que podría complicar más el avance. El gobierno de Cuba sigue interesado en mejorar las relaciones y extraer el máximo posible de beneficios pero no alimenta expectativas poco realistas sobre un cambio radical en la política de EE.UU. Ese interés se desvanece y está a merced de los caprichos de los gobernantes cubanos. Esta gerontocracia preferiría dejar a un lado el mejoramiento de relaciones antes que perder su autoridad política. FIN DEL RESUMEN.

Palabras fuertes sobre el cambio climático

2. (S/NF)  El lenguaje utilizado por la Habana luego de la Cumbre sobre Cambio Climático fue tan incendiario como lo ha sido durante el último año y medio. El jefe del Partido Comunista y ex presidente Fidel Castro despotricó sobre el “engaño” y la “arrogancia” y a su regreso de Copenhague su canciller, como era de esperar, repitió los cargos en una conferencia de prensa (Septel).  La atmósfera se tornó tan cargada que el General retirado Barry McCaffrey canceló una visita a Cuba en el 2010 molesto por el lenguaje “superficial y virulento” que “hizo parecer a los líderes cubanos polemistas aficionados y poco serios”. El jefe de la Asamblea Nacional Ricardo Alarcón afirmó que él también se había dado por vencido y que no esperaba “grandes cambios en un futuro cercano”. La prensa internacional rápidamente dio por concluida la “luna de miel” EE.UU.-Cuba.

Calentamiento verbal, tema de un sólo hombre

3. (S/NF)  Sin embargo, otros líderes cubanos y la prensa oficial se han abstenido de regurgitar, como suelen hacerlo, el lenguaje visceral del Castro mayor. Muchos interlocutores, tanto extranjeros como cubanos, estiman que las palabras de Castro (y por extensión las de su canciller) constituyen su perreta personal y no necesariamente reflejan el estado de las relaciones entre Cuba y los EE.UU. Por ejemplo, británicos y daneses fueron atacados con similar ferocidad. Las obsesiones de Castro con algunos temas son bien conocidas y el cambio climático es uno de ellos (Septel). Y para añadir la mofa a la befa está la palpable humillación por ver al canciller cubano y al aspirante a líder mundial y subordinado Hugo Chávez excluidos de las negociaciones finales (en las que participaron Granada, México y Brasil).

Influencia de la gerontocracia de Castro

4. (S/NF) En la isla amplios sectores responsabilizan al ex presidente por la obstinada renuencia del régimen a cambiar su viejo estilo.  Según muchos de nuestros contactos, la parálisis política y de acción de Cuba es un reflejo del peso de Castro y su generación de “históricos” (incluido su hermano y actual Presidente Raúl) sobre el gobierno de Cuba. Afirma un colega español que la palabra de Fidel es definitiva para el destino de los presos políticos en Cuba y que para los españoles no fue fácil vencer la reticencia de Castro a liberar en otoño pasado a un convicto enfermo de 60 años de edad (Ref A). Asegura el español que su objetivo es lograr la liberación de los cinco espías cubanos que permanecen en cárceles de EE.UU. Hasta el momento, el gobierno de Cuba se ha abstenido de vincular, públicamente, a los cinco espías cubanos con la liberación de un ciudadano americano detenido en diciembre (Ref B)

Explicación del arresto

5. (S/NF) El propio Presidente Raúl Castro fue el primer funcionario cubano que reconoció el arresto. (La única otra declaración pública de funcionarios o de la prensa oficial fue una observación hecha el 6 de enero  por el presidente de la Asamblea Nacional Alarcón en respuesta a preguntas de la prensa). Abundan las teorías sobre el arresto, desde un intento por atraer la atención de altos niveles en Washington, al estilo de Corea del Norte, hasta una movida para contrarrestar el movimiento bloguero (ver párrafo 7). Sin embargo, en su discurso ante la Asamblea Nacional el 20 de diciembre, el Presidente Raúl vinculó la detención a programas estadounidenses para la democracia en la isla, mofándose de la idea de una “sociedad civil” en Cuba (Ref C). Fuera o no esa la intención de Castro, lo cierto es que el arresto ha echado un cubo de agua fría a la atmósfera para los programas vinculados a la democracia en Cuba, especialmente a los que dependían de los viajes ilimitados y sin  cortapisas a la isla. De manera que el arresto ya ha servido a los intereses de la clase dominante autoritaria en el país. No queda claro cómo pretende el gobierno sacar más ventajas del arresto, pero de ser ciertas las teorías sobre el mayor de los Castro, este podría  asestar un colosal golpe a las relaciones si insistiera en mantener al hombre preso como ficha de negociación.

Objeciones respecto a derechos humanos

6. (S/NF) Un tercer ejemplo citado con frecuencia  sobre el deterioro del ambiente fueron las quejas del gobierno de Cuba sobre la presencia de diplomáticos en las marchas por el Día de los Derechos Humanos donde manifestantes pacíficos fueron atacados por hordas organizadas por el estado (Ref D, E). Aunque el gobierno cubano preferiría que la comunidad internacional se  mantuviera alejada de la sociedad civil, y en ocasiones trata de obligar a las naciones a guardar silencio, ya se ha acostumbrado a que los EE.UU. y otros países observen estos eventos. Difícilmente podía hablar de sorpresa por nuestra presencia y sus “quejas” tuvieron un enfoque tan natural que desmentían su supuesta indignación.

Blogueros

7. (S/NF) En la Habana se comenta que el gobierno considera a los blogueros su más serio desafío, el que le resulta difícil contener de la manera que lo ha hecho con los grupos de oposición tradicionales. Los disidentes de la “vieja guardia” en su mayoría han sido aislados del resto de la isla. El gobierno cubano no presta mucha atención a sus artículos o manifiestos porque no tienen repercusión en la isla y su impacto internacional es limitado. Al parecer, por algún tiempo tuvieron éxito ignorando a los blogueros, pero su desbordante popularidad internacional y su capacidad para mantenerse un paso por delante de las autoridades, técnicamente, está causando graves dolores de cabeza al régimen. La atención que los Estados Unidos volcaron en XXXXXXXX, primero al quejarse públicamente cuando fue detenida y maltratada y luego cuando el Presidente respondió a sus preguntas, aumentó los temores de que el problema de los blogueros  se hubiera escapado de control.

Oportunidades desaprovechadas para empeorar las relaciones

8.  (S/NF) Pese a los desafíos a la autoridad del gobierno revolucionario, su mala administración de la economía y su falta de disposición para adaptarse a los tiempos, el gobierno cubano se mantiene confiado y en control. La menor hostilidad de los EE.UU. ha ayudado a calmar temores reales o imaginarios de que el régimen sería objeto de ataques si abandonara las posiciones dogmáticas de los últimos años. El Presidente Castro reconoció en diciembre que se necesitaban cambios en lo interno pero que pedía más tiempo para consultas, y pese a sus críticas de los programas de EE.UU. para el fomento de la democracia, nuevamente hizo un llamado a mejorar las relaciones (Ref C).

9.  (S/NF) Además, hasta el momento, Cuba se ha abstenido de asumir el camino de la guerra. Fuera de los pronunciamientos del Presidente Castro, no se ha llevado el tema del arresto del ciudadano americano a un debate público ni se ha seguido la ruta hostil del mayor de los Castro. Al menos en dos ocasiones recientes, el gobierno cubano ha dejado pasar oportunidades para aumentar las hostilidades. En noviembre y de nuevo este enero, el gobierno se quejó de las políticas de los EE.UU. sin recurrir al lenguaje hiperbólico.

10.  (S/NF) En diciembre, el gobierno de Cuba se quejó por las incursiones marítimas y aéreas (Ref F). Los oficiales del ministerio del Interior se indignaron seriamente cuando los Guardacostas rescataron a la tripulación norteamericana de un velero que encalló supuestamente en aguas cubanas, pero en las semanas transcurridas desde ese incidente a principios de diciembre, la cooperación en esa esfera (quizá la más eficaz y estrecha entre Cuba y EE.UU.) ha continuado inalterable. Igualmente, en enero, las protestas por las nuevas reglas de control para pasajeros que afectan a todos los cubanos no impidieron que el gobierno diera acceso a equipos de abogados de los EE.UU. para tomar declaraciones a testigos cubanos en un caso de tráfico de personas (TIP) ni que continuara examinando  una agenda completa de reuniones incluidas en las conversaciones migratorias de febrero.

La moderación probable, el progreso limitado

11. (S/NF) El gobierno cubano no tiene razones para desdeñar la perspectiva de un mejoramiento de relaciones en las condiciones actuales del juego, sin embargo, el control político es fundamental para el actual régimen y no titubeará en cerrar la puerta si siente su autoridad amenazada. La clave para los EE.UU. es continuar promoviendo reformas y mayor espacio para los cubanos mientras mantiene al gobierno cubano involucrado e interesado en áreas de beneficio para nosotros.

FARRAR

Cable original

ID:            10HAVANA9
Dokument dato: 2010-01-06 20:08:00
Release dato:  2010-12-16 21:09:00
Kilde:         US Interests Section Havana
header:
               VZCZCXRO1987
               PP RUEHAG RUEHROV RUEHSL
               DE RUEHUB #0009/01 0062020
               ZNY SSSSS ZZH
               P 062020Z JAN 10
               FM USINT HAVANA
               TO RUEHC/SECSTATE WASHDC PRIORITY 5071
               INFO RUCNMEM/EU MEMBER STATES COLLECTIVE PRIORITY
               RUEHWH/WESTERN HEMISPHERIC AFFAIRS DIPL POSTS PRIORITY
               RUEHBS/USEU BRUSSELS PRIORITY
               RHEHAAA/NATIONAL SECURITY COUNCIL WASHINGTON DC PRIORITY
               RUEAIIA/CIA WASHINGTON DC PRIORITY
               RUCOGCA/COMNAVBASE GUANTANAMO BAY CU PRIORITY
               RHMFISS/HQ USSOUTHCOM MIAMI FL PRIORITY
               RUCOWCV/CCGDSEVEN MIAMI FL PRIORITY
               RHMFISS/JOINT STAFF WASHINGTON DC PRIORITY
               RHEFDIA/DIA WASHINGTON DC PRIORITY
Hovedtekst:
S E C R E T SECTION 01 OF 03 HAVANA 000009
NOFORN
SENSITIVE
SIPDIS
STATE FOR WHA/CCA AND WHA/PD
STATE FOR DRL CNEWLING
E.O. 12958: DECL: 12/20/2019
TAGS:
SUBJECT: U.S.- CUBA CHILL EXAGGERATED, BUT OLD WAYS
THREATEN PROGRESS
REF: A. REF A HAVANA 639 ("A SPLENDID LITTLE VISIT")
B. B HAVANA 772 (CONSULAR VISIT TO JAILED AMCIT)
C. C HAVANA 763 (CUBA PASSES UP ON REFORMS)
D. D HAVANA 739 (STRIDENT PROTEST)
E. E HAVANA 736 (HUMAN RIGHTS MARCHES TURN VIOLENT)
F. F HAVANA 755 (CUBAN FEATHERS RUFFLED BY USCG
RESCUE)
HAVANA 00000009 001.2 OF 003
Classified By: Pol/Econ Chief Joaquin F. Monserrate for reasons 1.4 (b)
and (d).
1. (S/NF) SUMMARY. Over the course of the last month the
tone coming out of Havana seems a regression to the hostile
language that kept U.S. - Cuba relations on ice for much of
the last 50 years. The U.S. press is playing it that way,
and both U.S. and Cuban observers are publicly throwing their
hands up in the air in frustration. The reality is far more
complex, and possibly less pessimistic. The most vitriolic
language was the result of Cuba"s, and more specifically
Fidel Castro"s, sense of humiliation at being excluded from
the negotiating table at Copenhagen. The GOC would like
nothing more than to firewall its civil society from
foreigners, but its grumblings over U.S. observance of Human
Rights Day were par for the course. Much more threatening to
the regime are our overtures to and complaints of
mistreatment of bloggers, a group that frustrates and scares
the GOC like no other. The arrest of an Amcit, publicly
denounced by President Raul Castro, remains a wild card that
could further complicate progress. The GOC remains
interested in improving relations and extracting what
benefits it can but harbors no unrealistic expectations about
a radical shift in U.S. policy. That interest wanes and is
subject to the whims of Cuba,s rulers. This gerontocracy
would rather abandon improved relations if it feels its
political authority undermined. END SUMMARY.
HEATED WORDS OVER CLIMATE CHANGE
--------------------------------
2. (S/NF) The language coming out of Havana after the Climate
Summit was as incendiary as it has been over the last year
and a half. Communist Party boss and former President Fidel
Castro railed about the U.S. "deceit" and "arrogance" and his
Foreign Minister, upon his return from Copenhagen, duly
repeated the charges at a press conference (Septel). The
atmosphere became so charged, that retired General Barry
McCaffrey called off a 2010 visit to Cuba in disgust over the
"shallow and vitriolic" language that "made the Cuban
leadership appear non-serious, polemical amateurs." The head
of the National Assembly, Ricardo Alarcon, said that he had
given up too, and did not expect "big changes in the near
future." The international press was quick to declare that
the U.S.-Cuba "honeymoon" was over.
VERBAL WARMING A STAND-ALONE ISSUE
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3. (S/NF) Other Cuban leaders and the official media,
however, have refrained from regurgitating, as they often do,
the vitriolic language of the elder Castro. Many
interlocutors, both foreign and Cuban, believe that Castro"s
(and by extension his Foreign Minister"s) words constitute a
stand-alone tantrum, and are not necessarily reflective of
the state of relations between Cuba and the U.S. The British
and Danes, for instance, were targeted just as fiercely.
Castro"s topical obsessions are notorious, and climate change
is certainly one of them (Septel). Adding insult to injury
is the palpable sense of humiliation at seeing the Cuban
Foreign Minister, and wannabe world leader and surrogate Hugo
Chavez, excluded from the final negotiations (where Grenada,
Mexico and Brazil took part).
THE INFLUENCE OF THE CASTRO GERONTOCRACY
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4. (S/NF) The former President is widely blamed in the island
for the regime"s obstinate refusal to change its old ways.
HAVANA 00000009 002.2 OF 003
According to many of our contacts, the political and policy
paralysis in Cuba is a reflection of the sway that Castro and
his generation of "historicos" (including his brother and
current President Raul) have over the GOC. According to a
Spanish colleague, Fidel Castro"s word is final on the fate
of Cuba"s political prisoners and the Spanish had a hard time
overcoming Castro"s reluctance to release an ailing 60-year
old inmate last fall (Ref A). His aim, the Spaniard claims,
is to seek the release of the five Cuban spies in U.S. jails.
The GOC thus far has refrained publicly from linking the
five Cuban spies to the release of an Amcit detained on
December 5 (Ref B).
EXPLAINING THE ARREST
---------------------
5. (S/NF) President Raul Castro himself was the first Cuban
official to have acknowledged the arrest. (The only other
public statement by officials or in the official press was a
January 6 remark about his treatment by National Assembly
President Alarcon in response to questions from the press.)
Theories about the arrest abound, from an attempt to force
high-level attention from Washington a la North Korea, to a
move to counter the blogger movement (see paragraph 7).
However, at his National Assembly speech on December 20,
President Castro linked the detention to U.S. democracy
programs on the island, deriding the very notion of a Cuban
"civil society" (Ref C). Whether that was Castro"s intent or
not, the arrest has chilled the atmosphere for democracy
programs in Cuba, especially those that hinged on unfettered
and hassle-free travel to the island. Thus, the arrest has
already served the interests of the authoritarian ruling
class. It is not clear how the GOC intends to exact more
mileage from the arrest, but if theories about the elder
Castro are accurate, he could throw a gigantic wrench in the
relationship if he insists on holding the man as a bargaining
chip.
OBJECTIONS OVER HUMAN RIGHTS
----------------------------
6. (S/NF) A third oft-cited example of a deteriorating
climate was the GOC complaints about the diplomatic presence
at the Human Rights Day marches where peaceful protesters
were assaulted by state-organized mobs (Ref D, E). Although
the GOC would prefer that the international community stay
away from civil society engagement, and sometimes it tries to
bully nations into silence, it has grown accustomed to the
U.S. and other countries observing these events. It could
hardly claim surprise when we did, and its "complaints" were
delivered in a matter-of-fact manner that belied its
purported ire.
BLOGGER XXXXXXXXXXXX
----------------
7. (S/NF) The conventional wisdom in Havana is that GOC sees
the bloggers as its most serious challenge, and one that it
has trouble containing in the way that it has dealt with
traditional opposition groups. The "old guard" dissidents
mostly have been isolated from the rest of the island. The
GOC doesn"t pay much attention to their articles or
manifestos because they have no island-wide resonance and
limited international heft. For a while, ignoring the
bloggers too seemed to work. But the bloggers" mushrooming
international popularity and their ability to stay one
tech-step ahead of the authorities are causing serious
headaches in the regime. The attention that the United
States bestowed on XXXXXXXXXXXX, first by
publicly complaining when she was detained and roughed up and
later by having the President respond to her questions,
further fanned the fears that the blogger problem had gotten
out of control.
OPPORTUNITIES TO WORSEN RELATIONS NOT TAKEN
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HAVANA 00000009 003.2 OF 003
8. (S/NF) Despite the challenges to the GOC,s authority, its
economic mismanagement and its unwillingness to adapt with
the times, the GOC remains confident and in control. A less
hostile United States has helped allay real or imaginary
fears that the regime will come under fire if it retreats
from the dogmatic stance of years past. President Castro
acknowledged in December that domestic change was needed, but
asked for more time for consultations. And, despite his
criticism of U.S. democracy programs, he again called for
improved relations (Ref C).
9. (S/NF) Moreover, thus far, Cuba has refrained from going
on the warpath. Aside from President Castro"s remarks, it
has not turned the Amcit"s arrest into an issue of public
debate, or taken the elder Castro"s hostile route. On at
least two recent occasions, the GOC has passed up
opportunities to heighten hostilities. In November and again
this January, the GOC complained about U.S. policies without
resorting to hyperbolic language.
10. (S/NF) In December, the GOC complained about maritime and
airspace incursions (Ref F). Interior Ministry officials
were genuinely incensed at the Coast Guard rescuing of the
American crew of a sailboat that ran aground on alleged Cuban
waters, but in the weeks since the early December incident,
cooperation in this area (perhaps, the most effective and
closest of U.S.-Cuba engagement) has continued unaffected.
Likewise, in January, protestations over new flight screening
rules affecting all Cubans did not stop the GOC from granting
access to legal teams from the U.S. to depose Cuban witnesses
in a TIP case or from continuing to review a full agenda of
meetings, including the Migration Talks in February.
RESTRAINT LIKELY, BUT PROGRESS LIMITED
--------------------------------------
11. (S/NF) The GOC has no reason to eschew the prospect of
better relations in the current state of play. However,
political control is paramount to the current regime, and it
will not hesitate to shut the door if it feels its authority
undermined. The key for the United States is to continue
promoting reform and greater space for Cubans, while keeping
the GOC engaged and interested in areas where it is of
benefit to us.

FARRAR

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