09HAVANA592: GOC da señales de “moverse hacia adelante”

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Cable del 25 de septiembre de 2009 sobre la visita de la subsecretaria de Estado para América Latina Bisa Williams, que reseña el intercambio de la funcionaria de más alto nivel que ha visitado la Isla en décadas con autoridades cubanas. También, habla del encuentro con “disidentes”, entre ellos algunos blogueros. Asegura que Yoani Sánchez pidió acceso a PayPal y tarjetas de crédito. Dijo: “Las restricciones sólo nos perjudican a nosotros… No saben cuánto más podríamos hacer si pudiéramos utilizar el Pay Pal o adquirir cosas online con una tarjeta de crédito”.

Referencia: 09HAVANA592
Fecha del cable: 2009-09-25 17:05
Clasificación: Confidencial
Origen: Oficina de Intereses de EEUU en La Habana
Destino: Departamento de Estado, Estados Unidos
Asunto: GOC (Gobierno de Cuba) da señales de “moverse hacia adelante”

Clasificado por Consejero Político Joaquín Monserrate por razones 1.4 (d)

1. C) RESUMEN. Partiendo de la “disposición a avanzar en nuestras relaciones”, durante la visita de la Vice Secretaria de Estado Bisa Williams del 16 al 22 de septiembre el gobierno de Cuba nos otorgó un acceso sin precedentes a sus instituciones estatales. Para subrayar la movida, el gobierno cubano también le ofreció a la Misión el acceso consular trimestral a los cubano americanos encarcelados identificados por nosotros y concedió protección diplomática plena y visas de entradas múltiples a los guardiamarinas de seguridad y al personal temporal. Las principales figuras de la oposición dijeron a la VSA Williams que se sentían alentados por el aumento de las áreas de comunicación entre los gobiernos y exhortaron a los EE.UU. a continuar manteniendo abiertas estas áreas. La clave para la normalización de relaciones, dijo la VSA Williams a los cubanos, no está únicamente en el grado de colaboración entre los gobiernos de Cuba y EEUU sino en los esfuerzos del gobierno de Cuba para cooperar con su propio pueblo y responder a sus deseos. La visita incluyó la participación de Williams en las conversaciones Cuba-EEUU sobre el servicio postal directo celebradas en la Habana el 18 de septiembre (Septel) y coincidieron con el muy propagandizado concierto musical “Paz Sin Fronteras” del 20 de septiembre. FIN DEL RESUMEN.

UNA SEMANA SIN PRECEDENTES

2. (C) WHA La Vice Secretaria Asistente Bisa Williams encabezó la delegación de EEUU a las conversaciones con Cuba sobre servicios postales directos celebrada el 18 de septiembre. En los siguientes cuatro días, la VSA Williams se reunió con funcionarios de los ministerios de Relaciones Exteriores, Justicia, Agricultura, Salud e Interior, la Fiscalía, la Universidad de la Habana así como funcionarios locales en la provincia de Pinar del Río. La VSA Williams también dirigió mesas redondas con figuras importantes de las comunidades de disidentes y blogueros en Cuba y con embajadores estadounidenses residentes. Además, se le permitió viajar en dos ocasiones fuera del perímetro de la provincia de la Habana, visitar la Escuela Latinoamericana de Medicina y las zonas más afectadas por los huracanes de 2008 en la más occidental provincia de Pinar del Río.

3. C) La VSA Williams sostuvo un largo encuentro con el viceministro Dagoberto Rodríguez sobre los objetivos y ramificaciones de su visita y las conversaciones sobre comunicaciones postales, y acordaron que era esencial profundizar en la “construcción de un clima de confianza” reconociendo el considerable trabajo que queda por hacer. Cuando la VSA William se refirió al tratamiento de los presos en las cárceles cubanas, por ejemplo, Rodríguez indicó que el diálogo sobre esto sería posible pero sólo entre países con los que existiera “suficiente confianza” y respeto mutuo, y que lo mismo era aplicable a las becas y la eliminación de las restricciones de movimiento a los diplomáticos norteamericanos en Cuba y diplomáticos cubanos en Washington, por sólo mencionar dos aspectos.

4. C) El VM Rodríguez pareció optimista de que las cosas se están moviendo en dirección positiva. “Vemos un cambio en la retórica”, le dijo a Williams. “Incluso en medio de las limitaciones diplomáticas existentes, vemos un camino para avanzar”. Al conceder casi todas las solicitudes de la VSA Williams con el gobierno cubano, “quisimos demostrar nuestra disposición a avanzar en nuestras relaciones”, añadió.

FLEXIBILIZACIÓN DE RESTRICCIONES A LA SINA

5. C) En la reunión, el VM Rodríguez anunció que el gobierno de Cuba otorgaría a la Misión, con efecto inmediato, el acceso a ocho cubano americanos que cumplen sentencias de prisión aquí (Ref A), incluidos los que se encuentran más allá de los límites de la provincia de la Habana y que ampliaría la protección diplomática a nuestro personal en misiones temporales cortas y largas, incluido el otorgamiento de visas de entradas múltiples (Nota: La abrupta decisión del gobierno cubano en 2007 de interrumpir la concesión de visas de entradas múltiples al destacamento de guardiamarinas de los EEUU se había convertido en un punto de fricción bilateral así como un grave desafío operativo para el cargo.) Esto es todo por el momento, dijo el VM. Al reconocer que el gobierno de los EEUU ya indicó su disposición a pasar de la autorización a la notificación de viajes de los diplomáticos cubanos en Washington, Rodríguez señaló que se requerirá profundizar más en la creación de confianza antes que el gobierno de Cuba esté dispuesto a eliminar las ya viejas restricciones de movimiento al personal de la SINA en la Habana.

TODAVIA PREOCUPADOS POR NUESTRA AGENDA DE DERECHOS HUMANOS

6. C) Pese a que el VM Rodríguez indicó que las restricciones a los movimientos internos se impusieron en respuesta a los límites de EEUU a los diplomáticos cubanos en Washington, el diplomático se quejó por nuestra insistencia en plantear el tema de los derechos humanos dondequiera que vamos. “Haría la observación de que cuando esos viajes se producían, sólo eran utilizados para un tipo de actividad”, dijo en referencia a los contactos con la oposición política en la isla. “En ocasiones parecía que el único objetivo del viaje era lograr ese tipo de encuentros”, aseguró y continuó lamentando que “su política hasta el momento ha sido que la sociedad civil sólo está compuesta por un tipo de persona, y la sociedad civil cubana es mucho más amplia que esos pequeños círculos”.

7. C) El vicecanciller advirtió repetidamente a la VSA Williams en contra del encuentro con importantes disidentes “criminales” y se mostró particularmente sensible a la idea de que los medios de difusión internacionales describieran dicho contacto de alguna manera embarazosa para el régimen. El VM Rodríguez no mostró flexibilidad respecto a los dos casos de derechos humanos específicos planteados, las solicitudes de licencias médicas para el preso de conciencia XXXXXXX y un permiso de salida para que la esposa del preso de conciencia XXXXXX viaje a España para recibir tratamiento médico.

LA UE SOBRE EN EL TERRENO Y LA OPOSICIÓN

8. C) Los embajadores de Suecia, España, el Reino Unido, Hungría, Francia y el encargado de la UE dijeron a la VSA Williams en una mesa redonda que el acceso de sus visitantes al gobierno siempre estaba condicionado a no relacionarse con la oposición. Cuando supieron que Williams vería a la oposición de todas maneras, le anunciaron que ellos protestarían por el “doble rasero” y empezarían a exigir un tratamiento similar para sus visitantes.

9. C) La reunión con los países de la UE puso al descubierto las divisiones entre los que colocan los derechos humanos entre las prioridades de sus agendas como Suecia y el Reino Unido, y los que no lo hacen como España y Francia. Algunos en este último grupo, a los que se sumó el representante de la UE en el encuentro, descartaron a los disidentes en los mismos términos que el gobierno cubano insistiendo en que “no representan a nadie”. El embajador del Reino Unido nos dijo que la UE estaba tan dividida que ni siquiera podían ponerse de acuerdo sobre una serie de parámetros específicos de derechos humanos. (Ref B) “No es que no estemos haciendo algo por los derechos humanos”, respondió el representante de la UE, “sino que queremos comerciar e invertir”. El embajador del Reino Unido nos comentó en un aparte que los visitantes potenciales de los países interesados en reunirse con la sociedad civil (i.e. el Reino Unido, Hungría) quedan desmoralizados ante el gobierno de Cuba por las visitas procedentes de países de la UE que no están interesados (i.e. España, Francia). El grupo de la UE fue unánimemente crítico del embargo de los EEUU a Cuba aún cuando admitieron que este le da a EEUU una ascendencia sobre el gobierno cubano de la que carece la UE.

OPTIMISMO EN LA SOCIEDAD CIVIL CUBANA

10. C) La VSA Williams se reunió por separado con una amplia gama de activistas de la sociedad civil, incluidos disidentes, ex presos políticos, periodistas y blogueros independientes. Aunque mordaces en su valoración de las intenciones del gobierno de Cuba hacia EEUU, todos apoyaron enérgicamente la continuación de los contactos entre los dos gobiernos y manifestaron su agradecimiento por la oportunidad de reunirse con una funcionaria de alto nivel de los EEUU. “Por primera vez, Cuba tiene en los EEUU una administración que trata inteligentemente e ignora la retórica”, nos dijo XXXXXXXX. También nos pidieron tener paciencia. “El proceso de cambios está en marcha, sé que será lento, pero la cúspide se está desmoronando”, aseguró XXXXXXX.

11. (C/NF) Los blogueros, que en parte por instinto de conservación no quieren que se les asocie con la comunidad disidente, se mostraron igualmente optimistas acerca del curso de los acontecimientos. “Para que surja la democracia aquí es absolutamente necesario el mejoramiento de relaciones con los EEUU.”, dijo a la VSA Williams en su modesto apartamento XXXXXXX, pionera en esta modalidad seleccionada por la revista TIME entre las 100 personas más influyentes. “Las restricciones sólo nos perjudican a nosotros”, añadió. “No saben cuánto más podríamos hacer si pudiéramos utilizar el Pay Pal o adquirir cosas online con una tarjeta de crédito”.

POSIBLE APERTURA A LA COOPERACIÓN ECONÓMICA

12. C) En las reuniones de la VSA Williams con funcionarios cubanos, el gobierno criticó a EEUU por su enfoque “leonino” a la cooperación académica. El VM Rodríguez dijo que en la medida que se construye la confianza, el gobierno cubano podría considerar la posibilidad de flexibilizar su estricta posición sobre las becas patrocinadas por los EEUU. “La clave es qué tipo de relaciones tenemos; no tiene sentido aceptar las becas ahora que las relaciones son precarias”. Sin embargo, observó que Cuba preferiría becas en ciencias básicas en lugar de ciencias sociales que había sido el único ofrecimiento del gobierno de EEUU.

13. C) Pese a esto, la reunión de la VSA Williams en la Universidad de la Habana fue positiva, constructiva y franca además de concentrada en el aprendizaje de los errores pasados y en la exploración de vías para la cooperación futura. La Universidad estuvo representada por el Vicerrector de Relaciones Internacionales, el Director del Centro de Estudios de EEUU y otros miembros de facultades y asistentes. El Vicerrector observó positivamente que esta era la visita de más alto nivel de los EEUU a su Universidad y que esperaba que ello fuera indicativo de un cambio positivo en la posición hacia la cooperación académica. Los funcionarios de la Universidad se mostraron abiertos a la sugerencia de la VSA Williams de invitar al jefe de la SINA u otros norteamericanos como oradores a la universidad para debatir temas de interés para los estudiantes en un ambiente académico, como un simposio, donde se pudiera producir un verdadero intercambio.

EXPLICACION DEL PROGRAMA DE BECAS

14. La VSA Williams comunicó a los funcionarios que al gobierno de los EEUU le preocupaba que los estudiantes cubanos que habían hecho solicitudes las becas ofrecidas por su gobierno fueran objeto de represalias y trato discriminatorio en la universidad. Observó además que aunque la universidad no aprobara semejante trato, ella contaba con informes confiables de su ocurrencia. En respuesta, los funcionarios de la universidad negaron informes de maltrato con anuencia oficial de los solicitantes de becas de los EEUU. Ellos dijeron que la razón por la que se impedía a los estudiantes aceptar las becas era por la falta de coordinación previa con la universidad. El vicerrector señaló que el programa de becas de los EEUU estaba orientado a cursos que otorgan créditos incompatibles con la estructura de los cursos de la universidad que no permiten largas ausencias durante el año académico y sugirió que en el futuro propongamos cursos de investigación para graduados. Los funcionarios de la Universidad de la Habana demostraron sorpresa cuando la VSA Williams hizo la observación de que con suficiente antelación habíamos entregado información al ministerio de Relaciones Exteriores sobre los intercambios educacionales propuestos lo que obligó al representante del MINREX presente en la reunión a explicar que el gobierno de Cuba había decidido unilateralmente como cuestión de política exterior que los estudiantes cubanos no serían autorizados a participar en el programa.

COOPERACION CON LOS ORGANOS DE ORDEN PÚBLICO

15. C) El gobierno de Cuba hizo fuertes presiones a favor de aumentar la cooperación con los órganos de orden público, especialmente en la lucha contra el narcotráfico. La máxima autoridad en el ministerio del Interior a cargo de combatir la droga, el Coronel Jorge Samper, comentó que la cooperación bilateral era con frecuencia de un solo lado y que el gobierno cubano quisiera poder trabajar más estrechamente con los EEUU compartiendo información sobre modelos de narcotráfico en la región. Los funcionarios del MINREX nos dijeron que “el mes próximo a más tardar” nos presentarían una propuesta para ampliar la cooperación en el combate al narcotráfico que incluiría el lavado de dinero. (Nota: se trata de la misma propuesta que el MINREX prometió entregar la semana siguiente a las conversaciones migratorias de julio en New York).

16. C) El gobierno cubano también nos informó que no tenía objeciones a la repatriación voluntaria del ciudadano americano fugitivo Luis Armando Pena Soler buscado en los EEUU por secuestro de aeronave de EEEUU a Cuba en 1968. El gobierno cubano también acogió con visible interés una solicitud del Departamento de Justicia de los EEUU para que Cuba proporcione evidencias y testigos en el caso contra XXXXXXXXX, solicitud que hicimos a la cancillería durante la visita mediante nota diplomática.

CUESTIONAMIENTO DE NUESTRAS LISTAS DE TRÁFICO ILEGAL DE PERSONAS (TIPS), TERRORISMO Y DERECHOS HUMANOS

17. C) La VSA Williams dijo a funcionarios de los ministerios de Justicia y de Exteriores que conocíamos de la insatisfacción del gobierno de Cuba con la posición que le otorgan en los reportes de los EEUU sobre tráfico de personas y derechos humanos, (Ref C) y estimuló al gobierno de Cuba a reunirse con funcionarios de la SINA para proporcionarles datos relevantes a ambos informes, enfatizando en particular que el informe sobre tráfico de personas requería información sobre enjuiciamientos que nosotros no hayamos podido verificar. Ellos se indignaron tan sólo con la sugerencia. “El Derecho Internacional no dice en ninguna parte que los EEUU deban ni puedan preparar un informe sobre Cuba”, dijo el Director de la División de Cooperación Internacional del ministerio de Justicia. “Con el debido respeto, no tenemos obligación de informar a nadie, excepto a los organismos internacionales. Cuando lleguemos a la normalización quizá podamos también hablar sobre estas cosas”.

18. C) Sobre terrorismo los cubanos asumieron la misma línea. “¿Qué derecho tienen ustedes a juzgar a otros países?” inquirió el VM Rodríguez. “Si fuéramos a conformar nuestra propia lista los EEUU estarían en ella porque en los EEUU hay miles de cubanos que son verdaderos terroristas”. Sin embargo, los cubanos parecían ligeramente menos reticentes a cooperar en materia de terrorismo. La VSA Williams subrayó que era imposible sacar a los patrocinadores del terrorismo de la lista a menos que se siguieran determinados procedimientos y exhortó al VM Rodríguez a reunirse con el Jefe de Misión Farrar para considerar el proceso. “Usted acaba de decirnos que estudiemos cómo salir de la lista sin decirnos la manera de hacerlo”, acotó Josefina Vidal, directora de Cooperación Internacional en el MINREX, dejando la puerta abierta para ulteriores conversaciones sobre el asunto.

FUGITIVOS DE LOS ESTADOS UNIDOS

19. C) La VSA Williams aprovechó la oportunidad para presionar a los cubanos sobre los más de 100 fugitivos que se cree residen en Cuba y le dijo a los funcionarios de los ministerios del Interior y Exteriores que el tema no sería olvidado y que continuaríamos pidiendo su devolución. Observando que solicitudes similares de la parte cubana fueron ignoradas a principios de la década de 1960, Vidal dijo en tono jocoso: “Nosotros tenemos una larga lista”.

BUENA REPERCUSION EN LA ZONA DONDE IMPACTO EL HURACAN

20. C) La VSA Williams tuvo la oportunidad de visitar las zonas más golpeadas por los huracanes Ike y Gustav en 2008, en la provincia más occidental de Cuba, Pinar del Río. A diferencia de 2008, cuando el gobierno nos mantuvo bajo estrecho control, las autoridades regionales nos recibieron cálidamente, ofreciéndonos una explicación detallada de los daños y trabajos de reconstrucción. Los venezolanos suministraron material para techos –“nos mandan un contenedor tras otro, semana tras semana”, nos dijo la XXXXXXXX provincial—y hasta un modelo constructivo para una comunidad de 38 calurosas casas con paredes de aluminio. Tensa e insegura de nuestras intenciones al comienzo, la presidenta y sus acompañantes se tornaron cada vez más afables en el transcurso de la visita y hasta ocuparon asientos en la camioneta de la SINA junto a nuestra delegación para alentarnos a visitarlos más a menudo.

LA ESCUELA DE MEDICINA

21. C) Pese a haberle negado permiso repetidamente a la SINA para visitar la Escuela Latinoamericana de Medicina (ELAM) ubicada justo en los límites de la provincia de la Habana, el gobierno cubano aceptó la solicitud de la VSA Williams. En la ELAM nos reunimos con media docena de estudiantes americanos, enrolados en el programa de seis años a través de la organización estadounidense Pastores por la Paz; estos se mostraron entusiasmados por la atención priorizada de la ELAM al trabajo social y felices de ver a representantes de su país, y nos contaron que no sabían que a la SINA se le prohibía visitarlos en la ELAM. Los estudiantes tenían pocas quejas de la escuela pero al menos uno pidió ayuda para que se le facilite recibir fondos de su familia. Todos lamentaron que sus estudios académicos en Cuba no les permitan calificar para diferir el pago de sus préstamos de estudiantes como habrían podido hacer de estudiar la carrera de medicina en los EEUU (Nota: la Sección consular de la SINA dará seguimiento con CA para tratar de facilitarle la recepción de apoyo financiero de sus padres en los EEUU)

EL CONCIERTO

22. C) Paralelamente al desarrollo de la visita tuvo lugar otro evento; el concierto Paz Sin Fronteras organizado por el músico colombiano Juanes que dominó las noticias. Cubanos de todas las filiaciones creyeron ver mensajes en todas partes, desde la selección de canciones hasta las declaraciones hechas sobre el escenario. Lo verdaderamente único fueron los elogios universales al concierto. El VM Rodríguez y XXXXXXXX coincidieron en que el concierto había marcado un antes y un después en la historia de Cuba. “El concierto es un comienzo, es parte de lo que hacemos”, afirmó Rodríguez.

CONSIDERACIONES: TIEMPO DE HACER UN BALANCE Y DARLE SEGUIMIENTO

23. C) Es difícil exagerar cuánto mejoraron nuestros tratos con el gobierno de Cuba y sus instituciones durante las conversaciones sobre comunicaciones postales y en los encuentros posteriores de la VSA Williams. Queda por ver si ello presagia un verdadero cambio en la forma de operar del gobierno de Cuba, lo que sí está claro es que el está dispuesto a ajustar su posición de adversario si lo considera de su interés, lo cual nos abre enormes oportunidades para establecer nuestra influencia con vistas a intercambios futuros (Septel). Como hicimos durante la visita, continuaremos presionando en el sentido de que las relaciones del gobierno cubano con su pueblo pueden influir más en las relaciones bilaterales que los intercambios entre los gobiernos. Empero, hay toda una serie de acciones que dimanan de las diferentes reuniones y que nos dan la oportunidad de poner a prueba la disposición del gobierno cubano a continuar avanzando en temas de interés.

FARRAR

Cable original

Reference ID:   09HAVANA592
Created:        2009-09-25 17:05
Released:       2010-12-16 21:09
Classification: CONFIDENTIAL
Origin:         US Interests Section Havana
VZCZCXRO4752
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DE RUEHUB #0592/01 2681739
ZNY CCCCC ZZH
P 251739Z SEP 09
FM USINT HAVANA
TO RUEHC/SECSTATE WASHDC PRIORITY 4792
INFO RUEHWH/WESTERN HEMISPHERIC AFFAIRS DIPL POSTS PRIORITY
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RUEATRS/DEPT OF TREASURY WASHINGTON DC PRIORITY
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C O N F I D E N T I A L SECTION 01 OF 06 HAVANA 000592
SENSITIVE
SIPDIS
DEPT FOR WHA/CCA
DEPT FOR USAID/LAC
E.O. 12958: DECL: 09/25/2019
TAGS: PREL CASC EAID ETTC ODIP OEXC OFDP PHSA PHUM
SNAR, AA
SUBJECT: GOC SIGNALS "READINESS TO MOVE FORWARD"
REF: A. A) HAVANA 511 ("USINT FOLLOW-UP ON MIGRATION
TALKS")
B. B) HAVANA 512 ("BRITISH EMBASSY SEEKS TO BUILD
CIVIL SOCIETY")
C. C) HAVANA 437 ("GOC RESPONDS TO TIP DESIGNATION")
Classified By: Political Counselor Joaquin Monserrate for Reason 1.4(D)
1. (C) SUMMARY. Avowing a "readiness to move forward in our
relationship," the Government of Cuba granted us
unprecedented access to its state institutions during the
visit of Deputy Assistant Secretary of State Bisa Williams
from September 16 to 22. To underscore the move, the GOC
also offered the Mission quarterly consular access to jailed
Cuban-Americans that we identified, and extended full
diplomatic protections and multiple-entry visas to USINT's
Marine Security Guards and temporary duty personnel. The
country's leading opposition figures told DAS Williams that
they were heartened by the increased lines of
government-to-government communications and encouraged the
United States to continue prying open these links. The key
to normalizing relations, DAS Williams told the Cubans, was
not to be found solely in the degree of bilateral engagement
between the United States and Cuba, but in the Cuban
Government,s efforts to engage its own people and to respond
to their wishes. The visit included DAS Williams,
participation in the United States - Cuba Direct Mail Talks
held in Havana on September 18 (Septel), and took place
during the much talked-about "Peace Without Borders" musical
concert held on September 20. END SUMMARY.
AN UNPRECEDENTED WEEK
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2. (C) WHA Deputy Assistant Secretary Bisa Williams led the
U.S. delegation to the Direct Mail Talks with Cuba on
September 18. In the following four days, DAS Williams met
with officials from the Foreign Relations, Justice,
Agriculture, Health and Interior ministries, the Prosecutors'
Office, the University of Havana, and local officials in the
Province of Pinar del Rio. DAS Williams also held
roundtables with the leading figures from Cuba's dissident
and blogger communities, and with resident EU ambassadors.
In addition, she was allowed to travel twice outside the
Havana Province perimeter, to visit the Latin American School
of Medicine and the areas hardest hit by hurricanes in 2008
in the westernmost province of Pinar del Rio.
"CONFIDENCE BUILDING" KEY TO MOVE FORWARD
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3. (C) DAS Williams discussed the purpose and ramifications
of her visit and the Mail Talks during an extended meeting
with Vice Foreign Minister Dagoberto Rodriguez. They agreed
that further "confidence building" was essential, and
acknowledged the considerable work that lies ahead. When DAS
Williams brought up the treatment of prisoners in Cuban
jails, for instance, Rodriguez noted how dialogue on this
would be possible but only with countries with which there is
"sufficient confidence" and mutual respect. The same, he
said, applied to scholarships and lifting reciprocal travel
restrictions on U.S. diplomats in Cuba and Cuban diplomats in
Washington, to name just two areas.
4. (C) VM Rodriguez seemed optimistic that things were
moving in a positive direction. "We see a change in the
rhetoric," he told Williams. "Even within the existing
diplomatic constraints, we see a way forward." In granting
almost all of DAS Williams' requests for Government of Cuba
(GOC) meetings, "we meant to show our readiness to move
forward in our relationship," he added.
RELAXING RESTRICTIONS ON USINT
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5. (C) At the meeting, VM Rodriguez announced that the GOC
would grant the Mission, effective immediately, access to
eight Cuban-Americans serving prison terms here (REF A),
including those outside the confines of Havana Province, and
extend diplomatic protections to our short and long-term
temporary duty personnel, including granting them
multiple-entry visas (Note: The GOC,s abrupt decision in
2007 to stop issuing multiple-entry visas to the U.S. MSG
detachment has been a bilateral point of contention as well
as a serious morale and operational challenge for post . End
Note). That is as far as it goes for now, the VM said.
Acknowledging that the USG has already indicated readiness to
move from authorized to notified travel for Cuban diplomats
in Washington, Rodriguez said that more confidence-building
would be required before the GOC would be willing to lift
long-standing restrictions on travel by USINT personnel
outside Havana.
STILL WARY OF OUR HUMAN RIGHTS AGENDA
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6. (C) Although VM Rodriguez said that the domestic travel
restrictions had been placed in response to U.S. limits on
Cuban diplomats in Washington, he complained about our
emphasis on raising human rights wherever we go. "I would
note that when those trips took place, they were only used
for just one type of activity," he said, in reference to
outreach to the island's political opposition. "Sometimes it
seemed that the only purpose of the trip was to pursue that
type of meeting." He went on to complain that "your policy
until now has been that civil society is only made up of one
type of people; Cuban civil society is much broader than
these small circles."
7. (C) The Foreign Ministry repeatedly warned DAS Williams
about meeting with leading dissident "criminals," and was
especially sensitive to the idea that international media
might portray such contact in a way that embarrasses the
regime. VM Rodriguez showed no flexibility on the two
specific human rights cases raised, requests for medical
leave for prisoner of conscience XXXXXXXXXXXX and an
exit permit for the wife of prisoner of conscience XXXXXXXXXXXX
to travel to Spain for medical treatment.
THE EU ON THE GROUND AND THE OPPOSITION
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8. (C) The Ambassadors of Sweden, Spain, the United Kingdom,
Hungary, France and the EU charge, told DAS Williams at a
roundtable meeting that the access of their visitors to the
GOC was always conditioned on shunning the opposition. When
they learned that Williams would see opposition anyway, they
announced that they would protest the "double standard" and
would begin to demand similar leeway for their visitors.
9. (C) The meeting with the EU countries exposed the
divisions between those that place human rights at the top of
their agenda, like Sweden and the UK, and those that do not,
like Spain and France. Some in the latter camp, joined by
the EU representative at the meeting, dismissed the
dissidents in the same terms as the GOC, insisting that "they
do not represent anyone." The UK Ambassador told us that the
EU was so divided that they could not even agree upon a set
of specific human rights benchmarks. (REF B) "It's not that
we're not doing human rights," the EU rep replied, "but we
want to trade and invest." The UK Ambassador told us on the
side that potential visitors from countries interested in
meeting with civil society (e.g., UK, Hungary) are undercut
with the GOC by visits from EU countries who are not
interested (e.g., Spain, France). The EU group was uniformly
critical of the U.S. embargo on Cuba, yet they volunteered
that the embargo gave the USG leverage with the GOC which the
EU lacked.
OPTIMISM IN THE CUBAN CIVIL SOCIETY
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10. (C) DAS Williams met separately with a broad range of
civil society activists, including dissidents, former
political prisoners, independent journalists and bloggers.
Although scathing in their assessment of the GOC's intentions
towards the United States, they all strongly supported
continued government-to-government engagement and expressed
great appreciation for the opportunity to meet with a
visiting high-ranking U.S. official. "For the first time
Cuba has an administration in the U.S. which is dealing
intelligently and eschewing rhetoric," XXXXXXXXXXXX
told us. They also urged patience.
"The process of change is afoot, I know it will be slow, but
the top is crumbling," XXXXXXXXXXXX stated.
11. (C/NF) The bloggers, who partly out of self-preservation
do not want to be lumped in with the dissident community,
were equally optimistic about the course of events. "An
improvement in relations with the United States is absolutely
necessary for democracy to emerge here," blogging pioneer and
Time magazine's 100-most influential person XXXXXXXXXXXX
told DAS Williams in her modest apartment. "Restrictions
only hurt us," she added. "Do you know how much more we
could do if we could use Pay Pal or purchase things on-line
with a credit card?"
POSSIBLE OPENING FOR ACADEMIC COOPERATION
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12. (C) In DAS Williams, meetings with Cuban officials, the
GOC criticized the USG,s "one-sided" approach to academic
cooperation. VM Rodriguez said that, as confidence builds,
the GOC would review whether to loosen its strict stance on
U.S.-sponsored scholarships. "The key is what kind of
relationship we have, it doesn't make sense to do
scholarships now when relations are poor." He noted, however,
that Cuba would prefer scholarships in the hard sciences, and
in the past the USG had offered only social science courses.
13. (C) Despite this, DAS Williams, meeting at the
University of Havana was positive, constructive, and frank,
with a focus on learning from past failures and exploring
avenues for future cooperation. The University was
represented by the Vice Rector for International Relations,
the Director of the Center for U.S. Studies, and other
faculty and staff. The Vice Rector noted approvingly that
this was the highest ranking U.S. visit ever to the
University, and hoped that this indicated a positive change
in posture towards academic cooperation. University
officials appeared open to DAS Williams, suggestion that
they invite USINT COM or other American speakers to the
university to discuss topics of interest to students in an
academic, symposium-like setting where there could be real
give and take.
EXPLAINING THE SCHOLARSHIP PROGRAM
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14. (C) DAS Williams told officials that the USG was
concerned that Cuban students who had applied for the
USG-offered scholarships were now being subjected to
reprisals and discriminatory treatment at the university.
She noted that although the university may not have
sanctioned such treatment, we had credible reports of its
occurrence. Responding, University officials denied reports
of officially-sanctioned mistreatment of USG scholarship
applicants. They said that the reason the students were
prevented from accepting the scholarships stemmed from lack
of advanced coordination with the University. Noting that
the USG scholarship program was course credit-oriented and
was not compatible with the University,s course structure
which could not accommodate any lengthy absence during the
academic year, the Vice Rector suggested that in the future
we propose graduate-level research courses. University of
Havana officials were surprised when DAS Williams noted that
we had shared information with the Foreign Ministry regarding
the proposed educational exchanges well in advance, forcing
the a Foreign Ministry representative at the meeting to
explain that the GOC had decided unilaterally as a matter of
foreign policy that Cuban students would not be allowed to
participate in the program.
LAW ENFORCEMENT COOPERATION
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15. (C) The GOC pushed hard for increased law enforcement
cooperation, especially in counternarcotics. The top drug
fighter at the Interior Ministry, Colonel Jorge Samper,
commented that bilateral cooperation was often one-sided, and
that the GOC would like to be able to work more closely with
the United States in sharing information about trafficking
patterns in the region. Foreign Ministry officials told us
that they would be submitting "next month at the latest" a
proposal to increase cooperation in counter-narcotics
trafficking, including money laundering. (Note: this is the
same proposal that the Foreign Ministry promised to deliver
the week after the Migration Talks in New York in July).
16. (C) The GOC also informed us that they had no objections
to the voluntary repatriation of Amcit fugitive Luis Armando
Pena Soltren who is wanted in the United States for hijacking
an aircraft from the United States to Cuba in 1968. The
GOC also received with obvious interest a request from the
U.S. Department of Justice that Cuba provide evidence and
witnesses in the case against XXXXXXXXXXXX, a request
we made to the Foreign Ministry by diplomatic note during the
visit.
CHALLENGING OUR TIPS, TERRORISM AND HUMAN RIGHTS LISTS
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17. (C) DAS Williams told Justice and Foreign ministry
officials that we were aware of the Cuban government,s
dissatisfaction with their ranking in the U.S. reports on
trafficking in persons and human rights. (REF C) She
encouraged the GOC to meet with USINT officials to provide
data relevant to both reports, stressing in particular that
the trafficking report required information on prosecutions
that we had been unable to verify. They bristled at the mere
suggestion. "Nowhere in international law does it say that
the U.S. should or can prepare a report on Cuba," the
Director of the International Cooperation Division of the
Justice Ministry stated. "With all due respect, we have no
obligation to report anywhere except to the international
bodies. When we get to the day of normalization, we could
perhaps get to a point where we can discuss these things."
18. (C) On terrorism, the Cubans took a similar line. "What
right do you have to judge other countries?" VM Rodriguez
asked. "If we were to do our own list the U.S. would be
there because in the United States there are thousands of
Cubans who are truly terrorists." However, on terrorism the
Cubans seemed slightly less reluctant to engage. DAS
Williams stressed that removal from the sponsors of
terrorism list would be possible if specific procedures were
followed and she encouraged VFM Rodriguez to meet with COM
Farrar to review the process. "You just told us to study how
to get off the list without telling us how," Foreign
Ministry's Director of the International Cooperation Josefina
Vidal pleaded, leaving the door open to further discussions
on this.
U.S. FUGITIVES
----------------
19. (C) DAS Williams took the opportunity to press the
Cubans on the over 100 fugitives believed to be resident in
Cuba. She told Interior and Foreign Ministry officials that
the issue would not go away and that we would continue to
seek their return. Noting that similar Cuban requests were
ignored in the early 1960s, Vidal quipped: "We have a long
list ourselves."
MAKING AN IMPACT IN THE HURRICANE IMPACT ZONE
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20. (C) DAS Williams got a chance to visit the worst-hit
areas by hurricanes Ike and Gustav in 2008, in Cuba's
westernmost province of Pinar del Rio. Unlike in 2008, when
we were kept at arm's length by the GOC, the regional
authorities received us warmly, giving us a detailed
presentation of the damage and rebuilding work. The
Venezuelans supplied roofing material -- "they send us one
container after another, week after week," Provincial
XXXXXXXXXXXX told us -- and even building a model 38-home
neighborhood of aluminum-walled, steamy homes. Stiff and unsure
of our intentions at first, the Chairman and his entourage
became progressively affable as the visit went on, even riding
in the USINT van with our delegation to encourage us to visit more often.
THE MEDICAL SCHOOL
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21. (C) Despite having repeatedly denied USINT permission to
visit the Latin American Medical School (ELAM) just outside
the limits of Havana Province, the GOC consented to DAS
Williams' request. At ELAM, we met a half-dozen American
students who enrolled in the six-year program through the
U.S.-based Pastors for Peace program. They were enthusiastic
with ELAM's focus on social work, and happy to see their
country's representatives. They told us that they were
unaware that USINT had been kept from visiting them at ELAM.
The students had few complaints about the school, but at
least one urged for assistance in easing the process of
receiving funds from home. All of the students lamented that
their academic study in Cuba does not qualify them to defer
payment of their undergraduate student loans as they would
have been able to if they had pursued medical training in the
U.S. (Note: USINT Consular section will follow-up with CA on
how to facilitate their ability to receive financial support
from their parents in the U.S. End Note.)
THE CONCERT
-------------
22. (C) While the visit was taking place, another event
--the "Peace Without Borders" concert organized by Colombian
musician Juanes-- dominated the news. Cubans of all stripes
read subtle messages everywhere, from the song selections to
the statements proffered from the stage. What was unique was
how universally praised the concert was here. Vice Foreign
Minister Rodriguez and XXXXXXXXXXXX both agreed that the
concert had turned a page in Cuban history. "The concert is
a beginning, it's part of what are doing," Rodriguez said.
COMMENT: TIME TO TAKE STOCK AND FOLLOW UP
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23. (C) It is hard to overstate just how markedly improved
were our dealings with the Cuban Government and GOC
institutions during the Mail Talks and subsequent meetings of
DAS Williams' visit. Whether this presages a true
operational shift on the part of the GOC remains to be seen.
What is clear is that the GOC is willing to fine-tune its
adversarial stance if it sees it in its interest to do so.
This presents us with enormous opportunities to set and
influence the terms of our future exchanges (Septel). As we
did during the visit, we will continue to press the point
that the GOC engagement with the Cuban people will do more to
influence the bilateral relationship than its
government-to-government engagement. Nonetheless, there are
a number of action items from the various meetings that
provide opportunity for us to test the GOC,s willingness to
continue to make progress on issues of interest.
FARRAR

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3 Comentarios

cachita dijo:

PayPal y tarjetas de crédito????? para comprar que?, jajjajaja ahora si apretó la compatriota .. que priofundidad de ideas !!!!!y que lucha comprometida!!!!!, yo para ilustrarme claro ,quisiera saber cuales muchas cosas se comprarian ???? , equipoe electrodomesticos ???? tal vez productos de la linea avon……..

27 diciembre 2010 | 06:05 pm
Dossier sobre las conexiones Yoani Sánchez-Gobierno de EEUU (Para uso de la prensa) | La Hoja dijo:

[...] Cable de Wikileaks donde Yoani Sánchez pide a Bisa Williams acceso a fuentes de financiamiento para… [...]

4 febrero 2012 | 07:23 pm
A propósito dalgúns cibermercenarios que irán a San Simón proximamente « Falo de Redondela dijo:

[...] Cable de Wikileaks donde Yoani Sánchez pide a Bisa Williams acceso a fuentes de financiamiento para… [...]

14 febrero 2012 | 06:16 am