05MADRID4054: ESPAÑA/CUBA. Título III de la Helms Burton

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Cable enviado el 22 de noviembre de 2005 desde la Embajada de EEUU en Madrid, en la que se publica la lista negra de empresas españolas que comercian con Cuba. Se queja de que “el gobierno de Zapatero ha continuado su política de búsqueda de compromiso con el gobierno cubano y reducir el énfasis del gobierno de AZNAR”, plegado a Washington. Comenta reuniones de autoridades norteamericanas con el “Coordinador para la Transición en Cuba, Caleb McCarry, el EUR A/S Dan Fried, y WHA PDAS Charles Shapiro”.

Referencia: 05MADRID4054
Fecha del Cable: 22-11- 2005, 17:43:00
Clasificación: CONFIDENCIAL
Origen: Embajada en Madrid
Destino: Departamento de Estado, Estados Unidos
Asunto: España/Cuba. Título III de la Helms Burton

1. (U) España se mantiene como el más importante inversionista extranjeros en Cuba, una posición  que ha tenido desde comienzos de la década de 1990. La “Asociación de Empresas Españolas en Cuba” (AEEC)  representa a 170 empresas españolas que comercian o invierten en Cuba. El actual gobierno socialista (PSOE) ha continuado la larga posición política española de promover el comercio e inversiones en Cuba. Sin embargo, las quejas de la AEEC de que la administración de Zapatero no ha rehabilitado las disposiciones del seguro de riesgo político a través de la “Empresa Española de Seguros de Créditos”  (CESCE) para las ventas e inversiones en Cuba, los suspendió durante varios años debido a los sustanciales impagos por parte de Cuba de las deudas a la CESCE. El gobierno de Zapatero ha continuado su política de búsqueda de compromiso con el gobierno cubano y reducir el énfasis del gobierno de AZNAR a la promoción de los derechos humanos. España no invitó a los disidentes al evento de celebración en la Habana de su fiesta nacional, el 12 de octubre, para así evitar conflictos con el gobierno cubano sobre ese asunto.  España exitosamente argumentó en los consejos de la Unión Europea demorar la revisión de las Medidas Restrictivas de la Unión Europea sobre Cuba, de diciembre del 2005 a junio del 2006.

2. (C) Bajo nuestra insistencia, los funcionarios españoles reconocen de manera privada, que las relaciones normalizadas con el gobierno de Castro no han tenido resultados significativos, pero reclaman que se necesita más tiempo para que sus medidas puedan tener frutos, mediante el incremento del espacio político de los disidentes y una mayor influencia por parte de los gobiernos de la Unión Europea sobre las prácticas de derechos humanos del gobierno cubano. En reuniones con funcionarios del gobierno estadounidense (USG), que incluyó la participación del Coordinador para la Transición en Cuba, Caleb McCarry, el EUR A/S Dan Fried, y WHA PDAS Charles Shapiro, los funcionarios españoles aclararon que el GOS continuará enfocando la construcción de lazos con miembros del actual régimen cubano, sobre los que ellos creen España puede influir en una era posterior a Castro. Al mismo tiempo,  los funcionarios españoles aseveran que han reemplazado las invitaciones a los disidentes a asistir a eventos de festividad nacional, con más robustos “diálogos estructurados” entre los disidentes y diplomáticos de la Unión Europea en La Habana.

3. (C) No consideramos que España se desviará de su actual política de compromiso con el gobierno cubano, tanto debido a las sustanciales inversiones en Cuba por parte de empresas españolas, como debido a la creencia por parte del gobierno de Zapatero de que el compromiso llevará a incrementar la influencia española sobre los sucesores de Castro. Sin embargo, la continua intransigencia del gobierno de Castro y la oposición de algunos miembros de la unión Europea a la suspensión de la Medidas Restrictivas de la Unión Europea (UE) contra Cuba, parecen haber reducido por ahora la voluntad española de buscar un venidero despertar de la política de la UE hacia Cuba.  Esto puede cambiar si el gobierno cubano libera a un número sustancial de presos políticos (lo cual reclama el GOS como una vindicación de su política). Mientras que el partido de oposición, Partido Popular (PP), es altamente crítico de la disminución por parte del gobierno del PSOE del apoyo a los activistas de los derechos humanos cubanos, todos los grupos políticos en España están unidos en su oposición a la Ley de Libertad, y particularmente al Título III. Tanto el PSOE como el PP probablemente buscarían una acción de represalia unificada de la UE, si la acción del Título III fuera tomada contra una empresa española.

4. (U) Las empresas españolas está conscientes de una potencial acción legal estadounidense contra ellas bajo la Ley de Libertad, y se cuidan al ocultar información precisa relacionada con sus inversiones en Cuba. Sin embargo, hemos obtenido la siguiente información general en relación con los mayores inversionistas españoles en Cuba:

Grupo Sol Meliá: Hotel/Industria Turística. Ubicaciones en Cuba incluyen la Habana, Varadero, Cayo Largo, Cayo Santa Maria, Ciego de Ávila, Cayo Largo del Sur, Cayo Guillermo, Playa Esmeralda y Santiago de Cuba. El monto total de inversiones es desconocido, pero los reportes de prensa indican que Sol Meliá invertirá $50 millones USD en dos hoteles durante 2004-2005.

Inversiones Ibersuizas: Firma comercial de inversiones Con inversiones en Cienfuegos y Santiago de Cuba. De acuerdo con reportes de prensa, Ibersuizas ha invertido un total de $ 150 millones USD en varios proyectos cubanos.

Occidental Hotels and Resorts: Hotel/Turismo. Inversiones en La Habana y Play Yuraguanal. Inversiones desconocidas.

Grupo Pinero: Hotel/Turismo. Inversiones en Varadero de al menos  $ 2 millones USD, de acuerdo con reportes de prensa.

Iberostar: Hotel/Turismo. Inversiones en Varadero, Cayo

Coco y Trinidad. Inversiones desconocidas.

Barcelo: Hotel/Turismo. Inversiones en Varadero, Cayo

Largo del Sur. Inversiones desconocidas.

NH Hoteles: Hotel/Tourism. Hotel/Turismo. Inversiones en La Habana Inversiones desconocidas.

Grupo Riu: Hotel/Turismo. Inversiones en Varadero. Inversiones desconocidas.

Hotetur: Hotel/Turismo. Inversiones en Varadero y La Habana. Inversiones desconocidas.

Aguas de Barcelona: Utilidades. Inversiones de empresa mixta con  Aguas de La Habana. Inversiones de al menos 5 millones de EUROS en 2002. Inversiones subsiguientes desconocidas.

Grupo Altadis: Tabaco. Ubicación no especificada.  Inversiones desconocidas.

Grupo Freixenet: Vino/ Bebidas. Ubicación no especificada. De acuerdo a reportes de prensa, Freixenet ha invertido $ 200,000 USD para ayudar a la industria del vino cubana.

Repsol YPF: Energía. Inversiones en agues territoriales cubanas. Energy. De acuerdo a reportes de prensa, el total de inversiones de Repsol es de $25-40 millones USD.

Iberia Airlines: Industria del transporte. Inversiones en Varadero. Inversiones desconocidas.

AGUIRRE

Cable original

Reference ID:   05MADRID4054
Created:        2005-11-22 17:05
Released:       2010-12-17 21:09
Classification: CONFIDENTIAL
Origin:         Embassy Madrid
This record is a partial extract of the original cable. The full text of the original cable is not available.
C O N F I D E N T I A L SECTION 01 OF 02 MADRID 004054
SIPDIS
E.O. 12958: DECL: 11/23/2015
TAGS: ETRD ETTC PREL CU SP
SUBJECT: SPAIN/CUBA: TITLE III OF LIBERTAD ACT
REF: A. STATE 207359
B. MADRID 2131
Classified By: Political Counselor Kathy Fitzpatrick; reasons 1.4 (B) a
nd (D).
1. (U) Spain remains among the most important foreign
investors in Cuba, a position it has held since the beginning
of the 1990s. The "Association of Spanish Companies in Cuba"
(AEEC) represents over 170 Spanish companies that trade with
or invest in Cuba. The current Socialist (PSOE) government
has continued the long-standing Spanish policy of promoting
trade with and investment in Cuba. However, the AEEC
complains that the Zapatero administration has not reinstated
the provision of political risk insurance through the
"Spanish Credit Insurance Company" (CESCE) for sales to and
investments in Cuba, suspended several years ago due to
Cuba's substantial unpaid debts to CESCE. The Zapatero
government has continued its policy of seeking engagement
with the Cuban government and reduced the Aznar government's
emphasis on promoting human rights. Spain did not invite
dissidents to its October 12 national day event in Havana in
order to avoid conflict with the Cuban government on that
issue. Spain successfully argued in EU councils to delay a
review of the EU Restrive Measures on Cuba from December 2005
until June 2006.
2. (C) At our insistence, Spanish officials acknowledge
privately that normalized relations with the Castro
government have not yielded significant results, but claim
that more time is needed to allow their measures to bear
fruit in the form of increased political space for dissidents
and greater influence by EU governments over Cuban government
human rights practices. In meetings with USG officials,
including Cuba Transition Coordinator Caleb McCarry, EUR A/S
Dan Fried, and WHA PDAS Charles Shapiro, Spanish officials
made clear that the GOS will continue to focus on building
ties to members of the current Cuban regime, who they believe
Spain may be able to influence in the post-Castro era. At
the same time, Spanish officials assert that they have
replaced the invitations to dissidents to attend national day
events with a more robust "structured dialogue" between
dissidents and EU diplomats in Havana.
3. (C) We do not believe Spain will deviate from its current
policy of engagement with the Cuban government, both because
of the substantial investments in Cuba by Spanish companies
and because of the Zapatero government's belief that
engagement will lead to increased Spanish influence over
Castro's successors. However, the continued intrasigience of
the Castro government and opposition by some EU members to
the suspension of EU Restrictive Measures against Cuba appear
to have reduced for now Spain's willingness to seek a further
weakening of EU policy towards Cuba. This could change if
the Cuban government releases a substantial number of
political prisoners (which the GOS would claim as a
vindication of its policy). While the opposition Popular
Party (PP) is highly critical of the PSOE government's
diminished support for Cuban human rights activists, all
political groupings in Spain are unified in their opposition
to the Libertad Act, and particularly to Title III. Both the
PSOE and the PP would likely seek unified EU retaliatory
action if Title III action were taken against a Spanish
company.
4. (U) Spanish companies are well aware of the potential of
U.S. legal action against them under the Libertad Act and
take care to obscure precise information regarding their
investments in Cuba. However, we have obtained the following
general information regarding the major Spanish investors in
Cuba:
-- Grupo Sol Melia: Hotel/Tourism industry. Locations in
Cuba include Havana, Varadero, Cayo Largo, Cayo Santa Maria,
Ciego de Avila, Cayo Largo del Sur, Cayo Guillermo, Playa
Esmeralda, and Santiago de Cuba. The total investment amount
is unknown, but press reports indicate Sol Melia will invest
USD 50 million in two hotels in 2004-2005.
-- Inversiones Ibersuizas: Commercial investment firm.
Investments in Cienfuegos and Santiago de Cuba. According to
press reports, Inversiones Ibersuizas has invested a total of
USD 150 million in various Cuban projects.
-- Occidental Hotels and Resorts: Hotel/Tourism. Investments
in Havana and Play Yuraguanal. Investment amount unknown.
-- Grupo Pinero: Hotel/Tourism. Investment in Varadero.
Investment of at least USD 2 million, according to press
reports.
-- Iberostar: Hotel/Tourism. Investments in Varadero, Cayo
Coco, and Trinidad. Investment amount unknown.
-- Barcelo: Hotel/Tourism. Investments in Varadero and Cayo
Largo del Sur. Investment amount unknown.
-- NH Hoteles: Hotel/Tourism. Investment in Havana.
Investment amount unknown.
-- Grupo Riu: Hotel/Tourism. Investment in Varadero.
Investment amount unknown.
-- Hotetur: Hotel/Tourism. Investment in Varadero and
Havana. Investment amount unknown.
-- Aguas de Barcelona: Utility. Investment in Havana in
joint venture with Aguas de La Habana. Investment of at
least EUROS 5 million in 2002. Subsequent investment amounts
unknown.
-- Grupo Altadis: Tobacco. Unspecified location. Investment
amount unknown
-- Grupo Freixenet: Wine/Alcoholic Beverages. Unspecified
location. According to press reports, Freixenet has invested
USD 200,000 to help the Cuban wine industry.
-- Repsol YPF: Energy. Investment in Cuban territorial
waters. According to press reports, total Repsol investment
is USD 25-40 million.
-- Iberia Airlines: Transportation industry. Investment in
Varadero. Investment amount unknown.
AGUIRRE

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