04MADRID4827: ONG presionan a España sobre Derechos Humanos en Cuba

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Cable del 22 de diciembre de 2004, de la Embajada norteamericana en Madrid. Reseña un despacho con Rafael Rubio, jefe de la ONG española “Cuba en Transición”, que recibe ayuda de la USAID mediante el Centro para una Cuba Libre, con sede en Washington y dirigido por Frank Calzón. Vinculado al PP del ex presidente José María Aznar, Rubio dijo haber intentado trabajar con el PSOE para articular políticas contra Cuba. Entre las propuestas que discute con los diplomáticos de EEUU está “crear un espacio público en la Embajada de España en La Habana para la sociedad civil, similar al centro de prensa de la SINA en la Habana.”

Referencia: 04MADRID4827
Fecha del Cable: 2004-12-22 14:02
Clasificación: CONFIDENTIAL
Origen: Embajada de Estados Unidos en Madrid
Destino: Departamento de Estado, Estados Unidos
Asunto:Organizaciones no gubernamentales presionan a España sobre derechos humanos en Cuba

1. (C) RESUMEN. El 21 de diciembre, Poloff se reunió con Rafael Rubio, Jefe de la ONG Española “Cuba en Transición” (Cuba in Transition), una organización de derechos humanos dedicada al levantar el despertar público en España sobre los abusos de derechos humanos en Cuba.

Rubio, quien generalmente trabaja con el PP, pero además busca extender sus lazos con el Partido Socialista dijo, que su organización está presionando al GOC a tomar medidas concretas en apoyo a la sociedad civil cubana, “ya que las únicas medidas concretas que han tomado hasta ahora, es excluir a los disidentes de los eventos del día nacional”

Rubio dijo que, a pesar de los reclamos públicos de una victoria de la política española en Bruselas, el GOC ha abierto la puerta para que las ONG tales como la suya hagan lobby para un apoyo de perfil alto por parte de la UE, para la oposición cubana. Él se ha abierto poco paso con los líderes del Partido Socialista, algunos de los cuales se apegan a una visión romántica de la Revolución Cubana, y ahora está centrado en influir sobre MFA. Rubio dijo que él estaba perplejo con el apoyo británico para la flexibilización de las medidas de la UE contra Cuba, y preguntó sobre la importancia de Cuba en las relaciones GOS-USG. Poloff respondió que Cuba es un asunto importante en los más altos niveles de la USG (Gobierno de EE.UU.) y que, el cambio español en línea con el GOS en el último año pasado no había ayudado a los lazos bilaterales. La organización de Rubio es pequeña, pero trabajando con ONG aliadas, puede reinar en los deseos socialistas de facilitar la política de España y la UE hacia Cuba.

Fin del resumen.

PREACHING TO THE UN-CONVERTED

2. (C) “Cuba en Transición” es una pequeña pero bien conectada ONG (www.cubaentransicion.com), que es poco usual ya que no posee exiliados cubanos en su membresía. Recibe un pequeño apoyo de USAID mediante “Centro para una Cuba Libre” basificado en Washington.

Rubio dijo haber intentado trabajar con el PSOE antes de aproximarse al gobierno. Su objetivo es sensibilizar al PSOE ante la masiva escalada represiva de cuba, en un esfuerzo para eliminar el persistente sentido de afinidad política por Castro, entre algunos elementos del Partido Socialista. Él se ha abierto poco paso, principalmente debido a que el PSOE se mantiene preocupado por criticar públicamente al régimen de Castro y debido a que los socialistas han determinado que los denominados “disidentes moderados”, Gutiérrez Menoyo y Manuel ____ son los únicos disidentes que vale la pena escuchar.

Rubio dijo que el mensaje moderado de trabajar con el régimen de Castro para estimular el cambio gradual era seductivo para los partidos izquierdistas de la UE, tales como el PSOE (Nota: el PSOE se ha alejado de las sospechas disidentes de que ______________ es en realidad un agente del GOC, Fin de la Nota). Rubio dijo que él se asombró al escuchar a los miembros del PSOE criticar al líder del Proyecto Varela Oswaldo Paya como “muy conservador” y como “una herramienta de la comunidad exiliada cubana”, especialmente dadas las conocidas diferencias con los grupos de Miami. Esto propagó los comentarios del PSOE en la visita del representante del Instituto Democrático Nacional de que la posición anti-aborto de Paya y las buenas relaciones con el anterior Presidente Aznar habían alienado al PSOE.

3. (C) Rubio dijo haber inundado al Embajador Español en Cuba Carlos Saldivar, con información relacionada con los abusos del GOC durantes muchos meses. Él consideraba haber podido, al menos, hacer que Saldívar, un anterior miembro del Partido Comunista Español, cuestionara su pre-concepción sobre Castro. Sin embargo, Rubio dijo que Saldivar “sigue siendo marxista en su visión básica del mundo” y pueda ser principalmente incapaz de desarrollar una evaluación objetiva de las condiciones en Cuba.

HACIENDO LO MEJOR DE UNA MALA SITUACIÓN

4. (C) Habiendo determinado que el PSOE lo más probable que no cambie su cautelosa posición hacia la ayuda a la oposición, Rubio ha ido directamente al Gobierno Socialista. El recientemente se acercó al MFA para estimularlos a dar pasos específicos par cumplir el reclamo español de que intenta desnivelar el contacto con los disidentes para establecer su no-invitación a los eventos de celebración nacional de la UE. Específicamente, Rubio está alentando al GOS a:

  • Elevar su perfil público de los normales intercambios UE-Oposición cubana, que el GOS ha dicho activar en La Habana.
  • Crear un espacio público en la Embajada de España en La Habana para la sociedad civil, similar al centro de prensa de la SINA en la Habana.
  • Distribuir libros y materiales informativos a los ciudadanos cubanos, que incluyan literatura política y no-política.
  • Crear un puesto en la Habana para un “funcionario de derechos humanos”, que actúe como un POC para los activistas de la democracia y para las ONG de derechos humanos en el mundo.

5. (C) Rubio haberle dicho al MFA DG para América Latina Javier Sandomingo que la oposición no aceptaría tener relaciones con una degradada UE, ya que esto implica que Europa no consideró a los activistas como actores políticos legítimos. Rubio le pidió a Sandomingo apoyar una conferencia de derechos humanos, que él trataba de organizar en Madrid dos días previos al evento del 31 de enero para revisar/aprobar por parte de los ministros del exterior de la UE las recomendaciones de expertos de COLAT, de modificar las medidas restrictivas de la UE. El objetivo de la conferencia sería proporcionar recomendaciones concretas a la UE de cómo estructurar ayuda para una sociedad civil cubana, basada en las experiencias de la UE de apoyo a los activistas por la democracia en otros países.

CONTEXTO INTERNACIONAL

6. (C) Rubio expresó su consternación de que Gran Bretaña había “dado su espalda” a los activistas de derechos humanos en Cuba, diciendo que era inconcebible para él que un país con las tradiciones de gran Bretaña de apoyo a los derechos humanos hubiera estado de acuerdo con disminuir las medidas de la UE contra el GOC, dada la carencia de progreso en Cuba. Con respecto a Estados unidos, él preguntó si el asunto era genuinamente importante en las relaciones bilaterales con España. Poloff replicó que Cuba era un asunto muy importante para el USG y que estábamos muy escépticos en relación con el enfoque español actual. Mientras que tenemos buenas relaciones de trabajo con el GOS en muchos asuntos, los asuntos de Cuba no estaban ayudando en las relaciones bilaterales.

CONSIDERACIONES

7. (C) La asociación de Rubio con la oposición PP complica sus esfuerzos de influir sobre las decisiones socialistas. Él estaba consciente de esto y se centra en asuntos de derechos humanos básicos, para evitar estar atrapado en las políticas alrededor de la política española hacia Cuba. “Cuba in Transition” es una pequeña organización con objetivos limitados, pero sus miembros están genuinamente comprometidos con los asuntos, y son capaces de de mantener los derechos humanos en Cuba, en la mirada pública. Lo mejor que podemos esperar para una etapa cercana es que activistas como Rubio puedan mantener vivo el debate doméstico sobre la política de Cuba, evitando que el GOS vaya lejos en la flexibilización de la presión sobre Castro.

MANZANARES

Cable original

Reference ID:   04MADRID4827
Created:        2004-12-22 14:02:00
Released:       2010-12-17 21:09:00
Classification: CONFIDENTIAL
Origin:         Embassy Madrid
This record is a partial extract of the original cable. The full text of the original cable is not available.
SIPDIS
E.O. 12958: DECL: 12/22/2014
TAGS:   PREL CU SP
SUBJECT: LOCAL NGO PRESSURES SPAIN ON CUBA HUMAN RIGHTS
Classified By: Political officer Ricardo Zuniga; reason 1.4 (D)
1. (C) Summary.  On 12/21, Poloff met with Rafael Rubio, head
of the Spanish NGO "Cuba en Transicion" (Cuba in Transition),
a human rights organization dedicated to raising public
awareness in Spain about human rights abuses in Cuba.  Rubio,
who generally works with the Popular Party (PP) but has also
sought to expand his links to the Socialist Party, said that
his organization is pressing the GOS to take concrete
measures in support of Cuban civil society, "since the only
concrete measure they"ve taken so far is to exclude
dissidents from national day events."  Rubio said that,
despite public claims of a victory for Spanish policy in
Brussels, the GOS has opened the door for NGOs such as his to
lobby for higher-profile EU support for the Cuban opposition.
 He has made little headway with Socialist Party leaders,
some of whom cling to a romantic vision of the Cuban
revolution, and is now focused on influencing the MFA.  Rubio
said he is perplexed by the UK"s support for easing EU
measures against Cuba and asked about the importance of Cuba
in GOS-USG relations.  Poloff responded that Cuba is an
important issue at the highest levels of the USG and that
Spain"s change in tack towards the GOS over the last year had
not helped bilateral ties.  Rubio"s organization is small,
but working with allied NGOs, it may manage to rein in
Socialist desires to further ease Spanish and EU policy
towards Cuba.  End Summary.
//PREACHING TO THE UN-CONVERTED//
2. (C) Cuba in Transition is a small, but well-connected NGO
(www.cubaentransicion.com) that is unusual in that it has no
Cuban exiles in its membership.  It receives a small USAID
grant through the Washington-based Center for a Free Cuba.
Rubio said he has attempted to work through the Socialist
Party (PSOE) before approaching the government.  His
objective is to sensitize PSOE to the massive scale of Cuba"s
repression in an effort to eliminate a lingering sense of
political affinity for Castro among some elements of the
Socialist Party.  He has made little headway, primarily
because the PSOE remains wary of publicly criticizing the
Castro regime and because the Socialists have determined that
so-called "moderate" dissidents Gutierrez Menoyo and Manuel
XXXXXXXXXXXXX are the only dissidents worth listening to.
Rubio said the "moderates"" message of working with the
Castro regime to encourage gradual change was seductive to EU
left wing parties such as the PSOE (NOTE: PSOE has brushed
aside dissident suspicions that xxxxxxxxxxxx is in fact a
Cuban Government agent. END NOTE.)  Rubio said he was taken
aback to hear PSOE members criticize Project Varela leader
Oswaldo Paya as "too conservative" and as "a tool of the
Miami exile community," especially given Paya"s well-known
differences with Miami groups.  This echoes PSOE comments to
a visiting National Democratic Institute representative that
Paya"s anti-abortion stance and good relations with former
President Aznar had alienated the PSOE.
3. (C) Rubio said he had inundated Spanish Ambassador to Cuba
Carlos Saldivar with information regarding GOC abuses for
many months.  He believed he had managed to at least get
Saldivar, a former Spanish Communist Party member, to
question his preconceptions about Castro.  However, Rubio
said Saldivar "remains a Marxist in his basic world view" and
may be fundamentally incapable of conducting an objective
evaluation of conditions in Cuba.
//MAKING THE BEST OF A BAD SITUATION//
4. (C) Having determined that the PSOE is not likely to veer
from its cautious stance towards aiding the opposition,
Rubio has gone directly to the Socialist Government.  He
recently approached the MFA to encourage them to take
specific steps to comply with Spain"s claim that it intends
to ramp up contact with the dissidents to offset their
dis-invitation from EU national day events.  Specifically,
Rubio is urging the GOS to:
- Raise the public profile of the regular EU-Cuban opposition
exchanges the GOS has pledged to activate in Havana.
- Create public space in the Spanish Embassy in Havana for
civil society, similar to the USINT Havana media center.
- Distribute books and information materials to Cuban
citizens, including both political and non-political
literature.
- Create an official Spanish "human rights officer" position
in Havana to act as a POC for democracy activists and for
human rights NGOs overseas.
5. (C) Rubio said he had told MFA DG for Latin America Javier
Sandomingo that the opposition could not accept having its
relations with the EU downgraded, since this implied that
Europe did not consider the activists to be legitimate
political actors.  Rubio asked Sandomingo to support a human
rights conference he is trying to organize in Madrid two days
prior to the January 31 review/approval by EU foreign
ministers of the COLAT experts recommendation to modify the
EU restrictive measures.  The goal of the conference would be
to provide concrete recommendations to the EU on how to
structure assistance to Cuban civil society, based on the
EU"s experience supporting democracy activists in other
countries.
//INTERNATIONAL CONTEXT//
6. (C) Rubio expressed his consternation that the UK had
"turned its back" on Cuba"s human rights activists, saying it
was inconceivable to him that a country with the UK"s
tradition of support for human rights would have agreed to
weaken EU measures against the GOC given the lack of progress
in Cuba.  With respect to the U.S., he asked whether the Cuba
issue was a genuinely important issue in bilateral relations
with Spain.  Poloff replied that Cuba was a very important
matter to the USG and that we were very skeptical regarding
Spain"s current approach.  While we have good working
relations with the GOS on many issues, Cuba developments were
not helping the bilateral relationship.
//COMMENT//
7. (C) Rubio"s close association with the opposition PP
complicates his efforts to influence the ruling Socialists.
He is aware of this and focuses on basic human rights issues
in order to avoid becoming ensnarled in the politics
surrounding Spanish policy towards Cuba.  Cuba in Transition
is a small organization with limited objectives, but its
members are genuinely committed to the issues and are capable
of keeping Cuba human rights in the public eye.  The best we
may be able to hope for over the near term is that activists
such as Rubio will manage to keep alive the domestic debate
over Cuba policy, preventing the GOS from going too far in
easing pressure on Castro.
MANZANARES

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